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Jueves 22 de Febrero de 2024
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Riego por goteo subterráneo se constituye como una de las principales alternativas eficientes y sostenibles de la agricultura

Dentro de las principales ventajas de este sistema en frutales, se destaca la facilitación de la mecanización de labores (cosecha, poda, desmalezado), disminución de mano de obra utilizada en la mantención de líneas de riego, además de evitar la curvatura de las líneas por altas temperaturas, entre otros factores.

El Riego por Goteo Subterráneo (SDI por su nombre en inglés: Subsurface Drip Irrigation), ha surgido como una solución innovadora y altamente eficiente para satisfacer las necesidades de agua en la agricultura, sobre todo considerando la situación actual de Chile. Esta técnica de riego proporciona una forma sostenible de regar los cultivos al suministrar agua directamente a las raíces de las plantas de manera uniforme y precisa.

A diferencia de otros métodos de riego convencionales, como el riego por inundación o aspersión, el riego por goteo subterráneo permite una mayor eficiencia en el uso del agua. Con este sistema, el agua se distribuye a través de tuberías enterradas cerca de las raíces de las plantas, lo que reduce significativamente las pérdidas por evaporación. Además, se minimiza el crecimiento de malezas, ya que el agua se aplica directamente a la zona de las raíces, evitando mojar el follaje y proporcionando una mayor precisión en la aplicación del agua.

Una de las empresas líderes en implementar este sistema es Netafim, quien ha logrado integrar tecnología y desarrollo en todo el mundo gracias a su amplia experiencia.

Claudio Vásquez, gerente comercial de Netafim Chile señala, “este sistema tiene muchísimas ventajas, en términos de economía de agua la teoría habla de un ahorro de agua versus el mismo riego superficial por goteo de entre un 15% y un 30%, adecuado a cada caso en particular. Nosotros hemos tenido pruebas, donde al segundo año hay un ahorro de un 18% del agua, lo que es muy importante”, enfatiza sobre el Riego por Goteo Subterráneo .  

Netafim Chile,  hoy cuenta con aproximadamente 1000 ha en diferentes cultivos, de las cuales 480 ha corresponden a nogales, avellanos y almendros 

“Netafim está a la vanguardia en tecnología de goteros especiales para ser enterrados, hoy tenemos la tecnología  Anti-Sifón es decir, que al cortar el agua no absorbe sedimentos debido a que  no genera succión. También tenemos la línea de gotero UniRam ™ ASXR, que en su composición tiene cobre lo que genera un efecto biocida y evita el desarrollo de raíces al interior del gotero, aparte de barrer con algunas barreras físicas que el diseño del gotero ha puesto para que la raíz le cueste muchísimo entrar y crecer dentro del gotero, dando una alta resistencia y durabilidad con respecto a lo que existe en el mercado”, cuenta el representante de la empresa.

Miguel Orellana, ingeniero agrónomo y  especialista en Riego por Goteo Subterráneo enfatiza, “hoy día para trabajar frutales multiestacionales tenemos dos tipos de productos, uno es UniRam ™ ASXR  que es un gotero que está pensando para durar 15 años enterrado, muy recomendado para proyectos agrícolas en primera etapa y DripNet PC ™  recomendado para frutales que están en etapa de reposición, , complementa.

Además de su eficiencia hídrica, el riego por goteo subterráneo también ofrece beneficios en términos de ahorro de energía y reducción de la erosión del suelo. Al entregar el agua directamente a las raíces, se requiere menos energía para bombear y distribuir el agua en comparación con otros métodos de riego. Asimismo, al mantener el suelo húmedo en todo momento, se evita la pérdida de nutrientes y la erosión causada por el exceso de agua.

Factor diferenciador

La sequía continúa siendo un desafío importante para la agricultura chilena. Es necesario seguir buscando soluciones sostenibles y promover la conciencia sobre el uso eficiente del agua en la agricultura para garantizar la seguridad alimentaria del país en medio de condiciones climáticas cada vez más adversas.

Esta técnica de riego ha ganado popularidad en diversas regiones agrícolas de todo el mundo debido a sus beneficios ambientales y económicos. Los agricultores que han implementado el riego por goteo subterráneo han experimentado un aumento en la productividad de sus cultivos, una reducción en el consumo de agua y un ahorro en los costos operativos a largo plazo.

“Tenemos goteros enterrados puestos desde La Pampa del Tamarugal hasta la décima región con alfalfa, además de frutales como almendros, nogales y avellanos. Hoy día tenemos cerca de 500 hectáreas entre avellanos y nogales con riego subterráneo, donde poseemos una ventaja comparativa con respecto al riego superficial de alrededor del 18% de ahorro de agua, además de un ahorro de mano de obra de movimientos de línea en cosecha”, describe Vásquez.

El gerente comercial de Netafim además señala que, “los cultivos de frutos secos definitivamente se prestan para el uso de este tipo de tecnología. Actualmente, el principal factor para la toma de decisiones en torno a este sistema radica en el manejo de labores mecanizadas y en ese aspecto los frutos secos muestran una ventaja importante”.

Medidas para la utilización del SDI

Para incorporar adecuadamente el sistema de riego enterrado, se requiere una evaluación previa. “Es importante conocer bien el suelo, ya que eso determinará los caudales, distancia entre goteros y espaciamientos de líneas adecuadas para cada proyecto. También es necesario saber cuáles serán los diámetros futuros de las copas de los árboles para realizar un enterrado de líneas a distancias desde los troncos a adecuado. Siempre recomendamos hacerlo con una planta en el segundo o tercer año, ya que en ese momento ya hemos logrado desarrollar un sistema radicular apropiado para un enterrado seguro”, indica Miguel Orellana.

Otras medidas, según los expertos, incluyen la aplicación estacional de Trifluralina para evitar que las raíces se acerquen a los goteros, mantener un trabajo minucioso en todo momento y elegir un buen sistema de filtración para evitar que las partículas de suciedad ingresen a las líneas y pongan en peligro el funcionamiento de los goteros.

“Hoy en día, en un sistema de riego enterrado, es importante prestar atención a la calidad del agua, mejorarla en términos físicos si es necesario, utilizar y mantener sistemas de filtrado adecuado, aplicar soluciones de lavado de líneas, y realizar mantenciones adecuadas para evitar el desarrollo de algas,  controlar el depósito de  sales con tratamientos con soluciones ácidas, , señala Orellana.

El riego por goteo subterráneo se presenta como una solución eficiente y sostenible para el riego agrícola. Su capacidad para entregar agua de manera precisa y conservar los recursos hídricos lo convierte en una herramienta valiosa para los agricultores que buscan mejorar la productividad y reducir el impacto ambiental de sus actividades. “Hoy día tenemos la maquinaria y está la tecnología para enterrar líneas que te va a permitir mejorar la uniformidad de tu sistema, por ende la productividad”, indican los expertos de Netafim.

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